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Leucemia infantil, nuevos avances

La leucemia linfoblástica aguda de células B (LLA-B) infantil es el uno de los cánceres más frecuentes en niños. Se trata de un cáncer hematológico, en el que las células de la sangre (glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas) no se forman de manera correcta debido a la acumulación de linfocitos B inmaduros. Aproximadamente un 5% de los niños y niñas nacen ya con una predisposición, y permanecen en una fase preleucémica sin síntomas, y sólo un número muy pequeño de ellos llegan a desarrollar cáncer. Aunque este paso de fase preleucémica a leucemia se ha relacionado con algunas infecciones, no está claro qué sucede exactamente en las células para que se produzca este cambio. Comprender qué lleva al desarrollo de leucemia es esencial para poder identificar a los pacientes y llevar a cabo estrategias de prevención. En este sentido, una investigación apoyada por la Asociación Española Contra el Cáncer ha identificado en modelos animales un mecanismo clave en este paso de la preleucemia a la leucemia.

Los investigadores han descubierto que uno de los factores clave en el desarrollo de la leucemia es un mal funcionamiento temporal de la señalización inmune innata, es decir, que en la respuesta que se tiene por nacimiento frente a ciertas sustancias dañinas, como bacterias o virus, se produce un fallo temporal. En concreto, se ha detectado un fallo en la activación de la proteína Myd88, relacionada con la regulación de la inmunidad innata. Estos resultados ayudan comprender cómo se desarrolla la leucemia en niños y niñas que nacen con predisposición a padecer este cáncer. Un conocimiento de este tipo abre la puerta a la posibilidad de crear herramientas de detección y prevención, así como a la búsqueda de nuevos tratamientos. La investigación ha sido liderada por el Dr. Isidro Sánchez, del Centro de Investigación del Cáncer (CSIC – Universidad de Salamanca), en colaboración con otros investigadores del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CSIC-UAM), del Hospital Niño Jesús de Madrid y del Hospital St. Jude Children’s Research, de EEUU.

Os dejamos la explicación del propio Dr. Sánchez en relación a este estudio preclínico:

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